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Edward Stone, der die NASA-Raumsonde Voyager zu fernen Planeten steuerte, ist im Alter von 88 Jahren gestorben.

Edward C. starb im Juni. Stone, der als Chefwissenschaftler der NASA-Mission Voyager ein Fenster zu den entlegensten Winkeln des Sonnensystems öffnete und zwei lange Raumschiffe mit Plutoniumantrieb beaufsichtigte, die weiterhin Milliarden Meilen von der Erde entfernt operieren. 9 in seinem Haus in Pasadena, Kalifornien, im Alter von 88 Jahren.

Und es war sein Tod Vorher angekündigt California Institute of Technology, wo er emeritierter Professor für Physik war, Und von Das Jet Propulsion Laboratory der NASA, das er ab 1991 zehn Jahre lang leitete. Seine Tochter Susan Stone sagte, sein Gesundheitszustand sei angeschlagen, die Todesursache sei jedoch noch nicht bekannt.

Dr. Stone begann seine Karriere in der Physik zu Beginn des Weltraumzeitalters und richtete seine Aufmerksamkeit auf das Universum, nachdem die Sowjetunion Sputnik – eine glänzende Metallkugel, die zum ersten Satelliten der Welt wurde – während seines Doktorandenstudiums an der Universität ins Leben gerufen hatte Chicago im Jahr 1957.

In den nächsten sechs Jahrzehnten entwarf er einige der ersten wissenschaftlichen Instrumente für amerikanische Satelliten; Er beaufsichtigte den Bau des W.M. Keck Observatoriums, das bei seiner Fertigstellung Mitte der 1990er Jahre in Hawaii die beiden größten optischen Teleskope der Welt beherbergte; Er leitete die Entwicklung von LIGO, einem milliardenschweren physikalischen Experiment, das 2015 die ersten direkten Beobachtungen von Gravitationswellen lieferte, Wellen in der Raumzeit, die Wissenschaftlern jahrelang entgangen waren.

Er blieb bekannt für seine Arbeit als Projektwissenschaftler – und, weniger offiziell, Hauptsprecher – für Voyager 1 und 2. Die beiden atemberaubenden Sonden wurden 1977 im Abstand von zwei Wochen gestartet, fünf Jahre nachdem Dr. Stone mit der Mission beauftragt worden war, und lieferten Bilder von riesige Exoplaneten und ihre Monde sowie eine Fülle von Daten über das Sonnensystem.

„Wir waren auf einer Entdeckungsmission“, sagte er der New York Times. In 2002, Rückblick auf die Ursprünge des Projekts. „Aber wir haben das Ausmaß der Entdeckung nicht abgeschätzt.“

Beide Raumsonden besuchten Jupiter und Saturn, während Voyager 2 weiterhin Uranus und Neptun erreichte, unterstützt durch eine seltene Exoplanetenausrichtung, die alle 176 Jahre auftritt. Die eine Tonne schweren Sonden reisen nun weiter durch den interstellaren Raum als jedes andere von Menschenhand geschaffene Objekt im Universum. Neben Kameras und wissenschaftlichen Instrumenten trägt jedes von ihnen eine himmlische Flaschenbotschaft: A Vergoldete SchallplatteEs wurde mit Hilfe des Astronomen Carl Sagan entwickelt und überträgt Geräusche und Bilder, die potenziellen Außerirdischen die Vielfalt des Lebens auf der Erde näher bringen sollen.

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„Es war eine großartige Idee“, sagte Dr. Stone der Los Angeles Times im Jahr 2011, als er über die Aufnahme in das Register nachdachte, als Voyager 1 sich auf den Eintritt in den interstellaren Raum vorbereitete. „Damals konzentrierte ich mich nur darauf, zum Saturn zu gelangen.“

Ab 1979 machten Sonden die ersten Nahaufnahmen von Europa, einem der Jupitermonde, und enthüllten die rissige und gebrochene Oberfläche einer gefrorenen Welt, die „einem Eisblock ähnelte“, sagte Dr. Stone. Sie untersuchten das riesige Ringsystem des Saturn. Hinweise auf eine dichte Atmosphäre reich an organischen Verbindungen auf dem Saturnmond Titan; Verfolgen Sie die 1.000 Meilen pro Stunde starken Winde, die auf Neptuns Oberfläche wehen. Es entdeckte fünf Meilen lange heiße Quellen, die aus der eisigen Oberfläche von Neptuns größtem Mond Triton entspringen.

Zu den überraschendsten ersten Ergebnissen der Mission gehörte die Entdeckung vulkanischer Aktivität auf dem Jupitermond Io. Es war das erste Mal, dass aktive Vulkane entdeckt wurden, die Asche aus der Erde spuckten, und es überraschte Wissenschaftler, die angenommen hatten, dass der Mond der Erde sehr ähnlich sein würde – träge, von Kratern übersät, kalt und tot.

„Wir haben immer wieder festgestellt, dass die Natur innovativer war als unsere Modelle“, sagte Dr. Stone in einem Interview mit Caltech.

Als die Voyager die äußeren Planeten passierte, erschien Dr. Stone in den Abendnachrichten und gab häufig Interviews. Während er elf Untersuchungsteams und etwa 200 Forscher beaufsichtigte, wurde ihm zugeschrieben, dass er das Tempo, mit dem die Wissenschaftler des Teams über ihre Ergebnisse berichteten, beschleunigte, tägliche Treffen leitete, in denen er versuchte, die auffälligsten Ergebnisse der Gruppe zu identifizieren, und dann mit den Forschern zusammenarbeitete, um diese zu erreichen eine Schlussfolgerung. Die Materialien sind für die breite Öffentlichkeit zugänglich.

„Er war so eine Maschine“, sagte sein ehemaliger Chef Norman Haynes, der drei Jahre lang als General Manager des Voyager-Projekts fungierte, der New York Times. In 1990. „Du machst ihn fertig und machst ihn größer! Er rennt den ganzen Tag herum und erledigt Dinge.

Der Astronom Bradford A. sagte: Smith, der das Team leitete, das die Voyager-Bilder interpretierte, sagte der Zeitung In 2002 Die Flut an Bildern und Daten, die die Sonden zurücksendeten, machte Voyager zur „erfolgreichsten Mission der NASA“ – ein Lob, das im Laufe der Jahre von vielen Wissenschaftlern gelobt wurde.

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„Was wir über Exoplaneten wissen, ist ein direktes Ergebnis des Beitrags von Ed Stone“, sagte A. Thomas Young, ehemaliger Direktor des Goddard Space Flight Center der NASA, Er sagte einmal. „Er war einer von zwei oder drei Menschen, die die Voyager zum Laufen gebracht haben.“

Der Erfolg der Voyager verhalf Dr. Stone zu größerer Bekanntheit und führte zu seiner Ernennung zum Leiter des Jet Propulsion Laboratory (JPL), dem berühmten Planetenforschungszentrum, das vom California Institute of Technology für die NASA betrieben wird. Das Labor musste im Zuge des Kalten Krieges Budgetkürzungen hinnehmen, obwohl Dr. Stone weiterhin an hochkarätigen Missionen arbeiten konnte, darunter Mars Pathfinder, der 1997 den Rover Sojourner auf dem Mars landete; die Raumsonde Galileo, die Jupiter acht Jahre lang umkreiste; Und Cassini, der Saturn 13 Jahre lang umkreiste.

In einer Hommage aus dem Labor wurde darauf hingewiesen, dass Dr. Stone der seltene Wissenschaftler war, der an der Mission beteiligt war, die am weitesten von der Sonne entfernt war – Voyager – sowie an der Mission, die der Sonne am nächsten kam: der Parker Solar Probe, die durch die Korona flog und obere Atmosphäre der Sonne im Jahr 2021.

„Ich frage mich immer wieder, warum das öffentliche Interesse am Weltraum so groß ist“, sagte Dr. Stone der New York Times, bevor er den JPL-Job annahm. „Letztendlich ist es nur Grundlagenwissenschaft. Die Antwort ist, dass sie uns ein Gefühl für die Zukunft vermittelt. Wenn wir aufhören, neue Dinge zu entdecken, wird uns das Konzept der Zukunft daran erinnern, dass sich etwas ändern muss Es muss getan werden und das Leben wird sich weiterentwickeln. Es gibt uns die Richtung, einen Pfeil zur richtigen Zeit.

Edward Carroll Stone Jr., der älteste von zwei Söhnen, wurde am 23. Januar 1936 in Knoxville, Iowa, geboren. Er wuchs in Burlington, Iowa, auf, wo sein Vater eine kleine Baufirma leitete, an deren Leitung seine Mutter beteiligt war. Seine Eltern unterstützten seine frühe Faszination für die Wissenschaft, einschließlich seiner Bemühungen, sein Transistorradio auseinanderzunehmen und wieder zusammenzubauen.

„Ich war immer daran interessiert zu wissen, warum etwas so war und nicht so“, erinnert sich Dr. Stone. „Ich wollte verstehen, messen und beobachten.“

Nach seinem Abschluss am Burlington Junior College (heute Southeastern Community College) im Jahr 1956 schrieb er sich an der University of Chicago ein, wo er 1959 einen Master-Abschluss und 1964 einen Doktortitel in Physik erwarb. Zu diesem Zeitpunkt hatte er Alice Wickliffe geheiratet, eine Kommilitonin an der University of Chicago Universität von Chicago. sie Er starb im Dezember. Zu den Überlebenden zählen ihre Töchter Susan und Janet Stone sowie zwei Enkelkinder.

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Nach seinem Doktortitel schloss sich Dr. Stone mit einem seiner ehemaligen Kollegen an der University of Chicago, Ruchus „Robbie“ Vogt, zusammen, um beim Start des Weltraumphysikprogramms am Caltech zu helfen. Er wurde 1976 zum Professor ernannt und leitete Mitte der 1980er Jahre die Abteilung für Physik, Mathematik und Astronomie der Universität. Etwa zur gleichen Zeit begann er 1976 mit der Arbeit an Keck, einem Komplex aus zwei 10-Meter-Teleskopen in der Nähe des Gipfels des Mauna Kea . Hawaii.

Seine Arbeit an dem Projekt veranlasste ihn, das geplante Thirty-Meter-Teleskop zu unterstützen, ein größeres Observatorium, das Wissenschaftler in der Nähe errichten wollen. Der Bau wurde aufgrund von Protesten hawaiianischer Ureinwohner und anderer Kritiker, die sich gegen die Entwicklung des Geländes aussprechen, gestoppt.

Dr. Stone wurde von seinen Kollegen als schüchtern und zielstrebig beschrieben, mit wenigen Interessen außerhalb der Physik. „Mein Job ist es, mich zu entspannen“, sagte er gern. Er arbeitete jahrzehntelang weiter an der Voyager, jonglierte mit Lehr- und Forschungsaufgaben und erhielt unter anderem Auszeichnungen Nationale Medaille der Wissenschaft im Jahr 1991 Und das Shaw-Preis für Astronomie Im Jahr 2019, bevor er sich 2022 aus der Mission zurückzieht.

Zu diesem Zeitpunkt waren die Sonden weit über die Umlaufbahnen von Neptun und Pluto hinaus gereist. Voyager 1, die am weitesten entfernte der beiden, ist mittlerweile mehr als 24 Milliarden Kilometer von der Erde entfernt und bleibt betriebsbereit, auch wenn Ingenieure Lösungen für fehlerhafte Computerchips und andere Kommunikationsprobleme finden mussten. Der Raumsonde und ihrem Zwilling wird irgendwann der Strom ausgehen, obwohl Dr. Stone stolz feststellte, dass die beiden Sonden „für immer in Bewegung bleiben“ und mit ihrer goldenen Nutzlast und ihren lautlosen Instrumenten durch den Kosmos treiben werden.

„Was mit mir passiert, wird die Natur ihren Willen durchsetzen, und das verstehe ich“, sagte er 2011 gegenüber der Los Angeles Times. „Und selbst wenn ich nicht da bin, werden wir weiter forschen und die Wissenschaft entdecken.“ Da bin ich optimistisch.“

Magda Franke

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