Dezember 1, 2022

Kreuznacher Rundschau

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Die erste bekannte Neandertaler-Familie wurde in einer Höhle in Russland gefunden

Die erste bekannte Neandertaler-Familie wurde in einer Höhle in Russland gefunden

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Wissenschaftler haben erstmals die Überreste eines eng verwandten Neandertaler-Clans entdeckt, darunter eine Familie – Vater und Tochter – in einer russischen Höhle, die einen seltenen Einblick in die Antike bietet.

Der Clan wurde in einer der bisher größten genetischen Studien der Neandertaler-Population entdeckt, Diese Woche gepostet im Nature-Magazin. Wissenschaftler glauben, dass sie vor etwa 54.000 Jahren zusammen starben – vielleicht auf tragische Weise, an Hunger oder einem großen Sturm – in den Bergen Südsibiriens. Sie lebten auf einer Klippe am Rande der Neandertaler bekannte Reichweitedie sich von den atlantischen Regionen Europas bis nach Zentralasien erstreckte.

Die soziale Organisation der Neandertaler-Bevölkerung ist kaum bekannt. Neueste Forschungen zeigen, dass Neandertaler zumindest in Sibirien in Gruppen von 10 bis 20 Menschen lebten – ähnlich wie die heutigen Berggorillas, die eine vom Aussterben bedrohte Art sind.

Die Studie wurde von einem internationalen Team von Wissenschaftlern durchgeführt, darunter Svante Pääbo, ein schwedischer Genetiker, der etwa diesen Monat den Nobelpreis für Medizin erhielt Seine Arbeit ist die Kartierung genetischer Beziehungen zum Neandertaler.

Nobelpreis für den schwedischen Wissenschaftler, der das Genom des Neandertalers entschlüsselt hat

Im Gegensatz zu vielen archäologischen Stätten, die Fossilien enthalten, die sich über lange Zeiträume angesammelt haben, haben genetische Studien von 11 Neandertalern, die in der Chagirskaya-Höhle gefunden wurden – im Altai-Gebirge, nahe der Grenzen Russlands zu Kasachstan, der Mongolei und China – gezeigt, dass viele von ihnen enge Verwandte waren, was darauf hindeutet alle lebten ungefähr zur gleichen Zeit.

Roberts, ein Forscher an der University of Wollongong in Australien und einer der Autoren der Studie, in einem persönlichen Interview.

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„Die meisten archäologischen Stätten bauen sich langsam auf und neigen dazu, von Hyänen oder ähnlichem gekaut zu werden“, sagte er. „Man bekommt nicht wirklich Seiten voller Zeug. Es war voller Knochen, Neandertalerknochen, Tierknochen und Artefakte. Es ist ein Moment, buchstäblich in der Zeit eingefroren.“

Die Wissenschaftler verwendeten DNA, die aus Fossilien in der Chgerskaya-Höhle und von zwei anderen Neandertalern, die in einer nahe gelegenen Höhle gefunden wurden, extrahiert wurden, um die Beziehungen zwischen Individuen abzubilden und nach Hinweisen darauf zu suchen, wie sie lebten.

Die Chagirskaya-Höhle befindet sich auf einem Hügel, sagte Roberts, und überblickt eine Überschwemmungsebene, in der einst Herden von Bisons und anderen Tieren geweidet haben könnten. Forscher fanden Steinwerkzeuge und Bisonknochen, die in der Höhle neben den Überresten vergraben waren.

Roberts sagte, genetische Daten aus Zähnen und Knochenfragmenten zeigten, dass die Personen einen Vater und eine Tochter sowie ein Paar Verwandter zweiten Grades, möglicherweise eine Tante, einen Onkel, eine Nichte oder einen Neffen, enthielten. Eltern Mitochondriale DNA – eine Reihe von Genen, die von Müttern an ihre Kinder weitergegeben wurden – sei auch zwei anderen Männchen in der Höhle ähnlich, sagte er, was darauf hindeutet, dass sie wahrscheinlich einen gemeinsamen mütterlichen Vorfahren hatten.

„Sie sind eng miteinander verwandt“, sagte er, „es ist wie ein Clan, der wirklich in dieser Höhle lebt.“ „Zu glauben, dass sie Generationen um Generationen bestehen könnten, scheint unwahrscheinlich. Ich denke, sie sind alle kurz vor der Zeit gestorben. Vielleicht war es nur ein schrecklicher Sturm. Sie sind schließlich in Sibirien.“

Die Studie ergab auch, dass die genetische Vielfalt der Y-Chromosomen (nur durch die männliche Linie übertragen) viel geringer war als die genetische Vielfalt in der mitochondrialen DNA der Individuen, was den Autoren zufolge darauf hindeutet, dass weibliche Neandertaler eher migrieren als weibliche. Männchen. Dieses Muster tritt auch in vielen menschlichen Gesellschaften auf, in denen eine Frau heiratet und mit der Familie ihres Mannes wegzieht, bevor sie Kinder hat.

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Frühere Arbeiten des schwedischen Genetikers Papo zeigten, dass sich Neandertaler mit prähistorischen Menschen vermischten, nachdem sie aus Afrika eingewandert waren, und dass Überreste dieser Interaktionen heute in den Genomen vieler Menschen leben. Während der Epidemie wurde ein genetischer Risikofaktor festgestellt schwere Fälle von Covid-19 Von Neandertalern übertragen, trugen es etwa die Hälfte der Menschen in Südasien und etwa 1 von 6 in Europa.

Die Autoren sagen, dass die Stichprobengröße der neuesten Studie klein ist und möglicherweise nicht das soziale Leben aller Neandertaler widerspiegelt.

„Wenn wir uns nur fortpflanzen könnten [the study] An einigen anderen Orten werden wir wirklich verstehen, wie die Neandertaler ihr Leben verwaltet haben, und vielleicht einen Hinweis darauf, warum sie ausgestorben sind und wir nicht“, sagte der australische Forscher Roberts.Wir sind uns sehr ähnlich. Warum sind wir also die Einzigen auf diesem Planeten?