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Die Entdeckung seltsamer und unerwarteter Strukturen, die über dem Großen Roten Fleck des Jupiter schweben

Die Atmosphäre des Jupiter ist eine faszinierende, sich ständig verändernde Umgebung. Überall auf dem Planeten sind Bänder in verschiedenen Farben, Stürme, riesige Wolken und mehr zu sehen. Allerdings galt die obere Atmosphäre lange Zeit als ereignislos. Es gibt sicherlich Polarlichter, aber ansonsten ging man davon aus, dass nichts Seltsames passierte. Nun hat eine Gruppe von Astronomen diesen Glauben auf den Kopf gestellt.

Die obere Atmosphäre ist schwer zu untersuchen. An den Polen folgen Partikel des Vulkanmondes Io magnetischen Feldlinien und erzeugen Polarlichter mit mehreren Wellenlängen. Was den Rest des Planeten betrifft, so ist die Energie, die ihn bildet, Sonnenlicht. Jupiter empfängt nur etwa 4 % des Sonnenlichts, das die Erde empfängt. Deshalb gingen Astronomen davon aus, dass es sehr gleichmäßig sein würde.

„Wir dachten, dieser Bereich wäre vielleicht naiv, wirklich langweilig“, sagte Teamleiter Henrik Melin von der Universität Leicester im Vereinigten Königreich in einem Bericht, der von der amerikanischen Website „Science Alert“ veröffentlicht wurde. Stellungnahme. „Es ist tatsächlich genauso interessant wie das Nordlicht, wenn nicht sogar noch interessanter. Jupiter überrascht immer wieder.“

Beobachtungen des James Webb-Weltraumteleskops haben komplexe Strukturen über dem berühmten Großen Roten Fleck entdeckt, einem Sturm, der breiter als die Erde ist. Sie fanden dunkle Bögen und helle Flecken, die im Infrarot sichtbar sind. Die Ursache für diesen Unterschied ist nicht das Sonnenlicht, sondern die tiefen, unordentlichen Schichten der Jupiteratmosphäre.

„Eine Möglichkeit, diese Struktur zu ändern, sind Schwerkraftwellen, die wie Wellen an einem Strand wirken und Wellen im Sand erzeugen“, erklärte Melin. „Diese Wellen werden tief in der turbulenten unteren Atmosphäre rund um den Großen Roten Fleck erzeugt und können sich nach oben ausbreiten und dabei die Struktur und Emissionen der oberen Atmosphäre verändern.“

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Auch auf der Erde gibt es diese Gravitationswellen, allerdings sind sie bei gleichem Einflussmechanismus deutlich schwächer.

Die Entdeckung war schon lange erwartet worden. Diese Beobachtungen waren Teil des Early Science Research (ERS)-Programms des JWST, bei dem Astronomen schon seit einiger Zeit neugierig auf die obere Atmosphäre des Jupiter sind.

„Dieser ERS-Vorschlag wurde 2017 verfasst“, sagte Teammitglied Imke de Pater von der University of California, Berkeley. „Eines unserer Ziele war es, zu untersuchen, warum es über dem Großen Roten Fleck eine höhere Temperatur gibt, wie jüngste Beobachtungen zeigen.“ „Unsere neuen Daten zeigten jedoch ganz andere Ergebnisse.“

Das Team hofft, die Beobachtungen mit dem James Webb-Weltraumteleskop weiterverfolgen zu können, um diesen Teil der Atmosphäre des Jupiter besser zu verstehen. Es wird auch bei geplanten Beobachtungen für die JUICE-Mission der Europäischen Weltraumorganisation helfen, die den Planeten und seine drei Eismonde erkunden wird.

Diese Ergebnisse werden in veröffentlicht Naturastronomie.

Magda Franke

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