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Der Mars wurde aufgrund des jüngsten Sonnensturms erhitzt

Die Sonne löste im Mai eine Flut strahlungsintensiver Explosionen aus. Als es mit der magnetischen Blase der Erde kollidierte, sah die Welt schillernde Darstellungen des Nord- und Südlichts. Aber unser Planet war nicht der einzige Planet in der solaren Feuerlinie.

Ein paar Tage nach der Lichtshow der Erde, Eine weitere Explosionsserie Ich schrie die Sonne an. Diesmal wurde der Mars am 20. Mai von einem Sturm brutal angegriffen.

Vom Mars aus beobachtet, sagte er: „Dies war das stärkste Sonnenteilchenereignis, das wir bisher gesehen haben.“ Shannon CareyHauptforscher für Mars Atmospheric and Volatile Evolution (MAVEN) der NASA an der University of Colorado, Boulder.

Als der Schauer eintraf, entfesselte er ein Polarlicht, das den Mars von Pol zu Pol in einen schimmernden Glanz hüllte. Wenn sie auf der Marsoberfläche stünden, „könnten Astronauten diese Aurora Borealis sehen“, sagte Dr. Carey. Basierend auf wissenschaftlichen Erkenntnissen über die Chemie der Atmosphäre sagen sie und andere Wissenschaftler, dass Beobachter auf dem Mars eine jadegrüne Lichtshow gesehen haben, obwohl es auf der Oberfläche keine Farbkameras gab, um sie einzufangen.

Aber zum Glück gab es keine Astronauten. Die dünne Atmosphäre des Mars und das Fehlen eines globalen magnetischen Schildes bedeuten, dass seine Oberfläche, wie vom NASA-Rover Curiosity aufgezeichnet, einer Strahlungsdosis ausgesetzt war. Das entspricht 30 Röntgenaufnahmen des Brustkorbs – Keine tödliche Dosis, aber sicherlich nicht angenehm für die menschliche Konstitution.

Obwohl das Polarlicht des letzten Monats magisch war, war es eine Erinnerung daran, dass der Mars ein gefährlicher, strahlungsintensiver Ort sein kann und dass künftige Astronautenbesucher davor auf der Hut sein sollten. „Diese Sonnenstürme sind mächtig“, sagte Dr. Carey.

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Lavaröhren – lange Höhlen, die durch vulkanische Aktivität entstanden sind – könnten Marsreisenden einen wirkungsvollen Zufluchtsort vor Sonnenstürmen bieten. Aber da die schädlichen Partikel der Sonne den Mars manchmal innerhalb von Minuten erreichen, müssen Erdlinge leichtfüßig sein.

Mit anderen Worten: Wenn Sie ein Marsastronaut sind, „bleiben Sie besser über die Wettervorhersagen im Weltraum auf dem Laufenden“, sagt er. James O’Donoghueein Planetenastronom an der University of Reading in England.

Als der gewaltige Ausbruch am 20. Mai ausbrach, war sofort klar, dass es sich um einen gewaltigen Ausbruch handelte. Eine starke Sonneneruption erreichte zuerst den Mars und tauchte ihn in Röntgen- und Gammastrahlen. In seinem Kielwasser kam es zu einem starken koronalen Massenauswurf, einem Schuss geladener Teilchen, der von der Sonne kam. „Sie kamen mir ziemlich schnell vor“, sagte er. Matthew Owensein Weltraumphysiker an der University of Reading.

Wenn Partikel eines Sonnenschauers das Zuhause der Menschheit erreichen, werden sie vom Erdmagnetfeld erfasst und bewegen sich in Richtung der Nord- und Südmagnetpole. Dort prallen sie von verschiedenen Gasmolekülen in der Atmosphäre ab, aktivieren diese vorübergehend und setzen eine Vielzahl sichtbarer Farben frei.

Der Mars verlor sein Magnetfeld vor Äonen, als sein eisenreiches Inneres aufhörte zu wellen, so dass der Sonnenbeschuss im Mai nicht abgefangen werden konnte. „Nichts hindert diese Partikel daran, direkt in die Atmosphäre zu gelangen“, sagte er. Nick Schneiderder leitende Wissenschaftler, der an der Ultraviolett-Spektrometer-Bildgebung auf MAVEN an der University of Colorado, Boulder, arbeitet.

Nach einem globalen Einschlag brannte das Polarlicht über den gesamten Planeten. Die MAVEN-Sonde dokumentierte a Ein donnernder ultravioletter ScheinBeim Ausstoß aus der Atmosphäre war an der Oberfläche eine hellgrüne Farbe zu erkennen Ungeordnete Sauerstoffatome.

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Einige Roboter-Marsmenschen waren mit den unangenehmen Auswirkungen des Sturms konfrontiert. Die geladenen Teilchen treffen auf die Navigationskameras von Curiosity und die Sternverfolgungskameras der Satelliten Mars Odyssey und Mars Reconnaissance Orbiter und überschütten sie alle mit statischer Elektrizität wie „Schnee“.

Sonnenstürme können auch die Sonnenkollektoren eines Raumfahrzeugs beschädigen. Der Sturm im Mai war keine Ausnahme. „Alle Sonnenkollektoren wurden beschädigt“, sagte Dr. Carey. Sie fügte hinzu, dass ein einzelner Sonnensturm wie der Sturm vom 20. Mai „das gleiche Ausmaß an Verschlechterung verursacht, wie wir es normalerweise im Laufe eines Jahres erleben würden.“

Keines der Raumschiffe wurde ernsthaft beschädigt und die von diesen Raumschiffen aufgezeichneten wissenschaftlichen Daten wurden positiv aufgenommen. Doch diese Orbiter überstehen den Zorn der Sonne möglicherweise nicht immer unbeschadet. „Das Wissenschaftsteam ist jedes Mal begeistert, wenn wir diese Ereignisse sehen“, sagte Dr. Carey. „Raumschiff-Einsatzteam, weniger.“

Magda Franke

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