Oktober 2, 2022

Kreuznacher Rundschau

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Beharrlicher Rover entdeckt „Schatz“ organischer Materie auf dem Mars

Beharrlicher Rover entdeckt „Schatz“ organischer Materie auf dem Mars

Einige der kürzlich gesammelten Proben enthalten organisches Material, was darauf hinweist, dass der Jezero-Krater, der wahrscheinlich einen See und ein Delta enthielt, in das er sich entleerte, Potenziell bewohnbare Umgebungen vor 3,5 Milliarden Jahren.

„Die Gesteine, nach denen wir im Delta gesucht haben, enthalten die höchste Konzentration an organischem Material, die wir bisher auf der Mission gefunden haben“, sagte Ken Farley, ein Perseverance-Projektwissenschaftler am California Institute of Technology in Pasadena.

Die Mission der Sonde, die vor 18 Monaten auf dem Roten Planeten begann, beinhaltet die Suche nach Anzeichen uralten mikrobiellen Lebens. Ausdauer Sammle Gesteinsproben, die das können Du hast Ich habe diese Warnung beibehalten Biometrische Unterschriften. Derzeit enthält der Rover 12 Gesteinsproben.

Bohrungen im Delta

Die Lage des Deltas macht den Jezero-Krater, der sich über 28 Meilen (45 Kilometer) erstreckt, besonders Großes Interesse für NASA-Wissenschaftler. Das fächerförmige geologische Merkmal, das sich einst dort befand, wo ein Fluss auf einen See traf, bewahrt Schichten der Marsgeschichte in Sedimentgesteinen, die sich bildeten, als Partikel in dieser ehemals wässrigen Umgebung miteinander verschmolzen.

Der Rover untersuchte den Boden des Kraters und fand Hinweise auf magmatisches oder magmatisches Gestein. Während seiner zweiten Kampagne zur Untersuchung des Deltas in den letzten fünf Monaten hat Perseverance reichhaltige Sedimentgesteinsschichten gefunden, die mehr zur Geschichte des Klimas und der Umwelt des alten Mars beitragen.

„Das Delta mit seinen vielfältigen Sedimentgesteinen bildet einen schönen Kontrast zu den magmatischen Gesteinen, die aus der Kristallisation von Magma entstanden sind und im Kraterboden entdeckt wurden“, sagte Farley.

„Diese Gegenüberstellung verschafft uns ein reichhaltiges Verständnis der geologischen Geschichte nach der Entstehung des Kraters und eine Vielzahl von Proben. Zum Beispiel fanden wir sandsteinhaltige Körner und Gesteinsfragmente, die weit entfernt vom Jezero-Krater entstanden sind.“

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Das Expeditionsteam nannte einen der Felsen, die Perseverance beprobte, Wildcat Ridge. Die Felsen entstanden wahrscheinlich, als sich Schlamm und Sand in einem Salzwassersee ablagerten, wo er vor Milliarden von Jahren verdunstete. Der Rover kratzte die Oberfläche des Gesteins ab und analysierte sie mit einem Werkzeug, das als Raman & Luminescence for Organics & Chemicals Survey oder SHERLOC bekannt ist.

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Dieser felsenfeste Betäubungslaser fungiert als fiktives Schwarzlicht, um Chemikalien, Metalle und organische Stoffe zu erkennen, sagte Sunanda Sharma, eine Sherlock-Wissenschaftlerin am Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena.

Die Geräteanalyse ergab, dass es sich bei den organischen Mineralien wahrscheinlich um aromatische oder stabile Kohlenstoff- und Wasserstoffmoleküle handelt, die an Sulfate gebunden sind. Sulfatmineralien, die oft in Sedimentgesteinsschichten gefunden werden, bewahren Informationen über die aquatische Umgebung, in der sie entstanden sind.

Organische Moleküle sind auf dem Mars interessant, weil sie die Bausteine ​​des Lebens sind, wie Kohlenstoff, Wasserstoff und Sauerstoff sowie Stickstoff, Phosphor und Schwefel. Nicht alle organischen Moleküle benötigen Leben, um sich zu bilden, da einige durch chemische Prozesse erzeugt werden können.

Dieses vom Rover aufgenommene Mosaik zeigt, wo die ausdauernde Probenahme und Erosion von Gesteinen, die NASA-Wissenschaftler Wildcat Ridge genannt haben.

„Während die Entdeckung dieser Klasse organischer Materie allein nicht schlüssig bedeutet, dass Leben existiert, fangen diese Beobachtungen an, wie einige der Dinge auszusehen, die wir hier auf der Erde gesehen haben“, sagte Sharma. „Einfach ausgedrückt, wenn diese Schatzsuche nach möglichen Anzeichen von Leben auf einem anderen Planeten ist, ist organisches Material ein Beweis. Und wir bekommen immer stärkere Beweise, während wir uns in unsere Delta-Kampagne bewegen.“

Perseverance sowie der Rover Curiosity haben bereits organische Materie auf der Marsoberfläche gefunden. Aber dieses Mal fand die Entdeckung in einem Gebiet statt, in dem einst Leben existiert haben könnte.

Wildcat Ridge Rock ist ein Tonstein, der organische Stoffe enthält.  Es bildete sich wahrscheinlich im Salzwasser, als altes Seewasser verdunstete.

„In der fernen Vergangenheit wurden der Sand, der Schlamm und die Salze, aus denen heute das Wildcat Ridge-Exemplar besteht, unter Bedingungen abgelagert, unter denen das Leben hätte gedeihen können“, sagte Farley.

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„Die Tatsache, dass organisches Material in solchen Sedimentgesteinen gefunden wird – die dafür bekannt sind, Fossilien des alten Lebens hier auf der Erde zu bewahren – ist wichtig. Doch so hartnäckig unsere Instrumente an Bord auch sind, andere Schlussfolgerungen darüber, was sich in der Wildcat befindet, müssen untersucht werden. Ridge wird warten, bis es zur Erde zurückgebracht wird, um es im Rahmen der Mars-Probenrückgabekampagne der Agentur einer eingehenden Untersuchung zu unterziehen.“

Bringen Sie die Proben zur Erde zurück

Die bisher gesammelten Proben, sagte Farley, stellen eine Fülle von Vielfalt aus Schlüsselregionen innerhalb des Kraters und Deltas dar, wo das Persistenzteam daran interessiert ist, einige der Sammelröhrchen in etwa zwei Monaten an einer bestimmten Stelle auf dem Mars zu deponieren.

Sobald der Rover die Proben in diesen Cache ablegt, wird er mit der Erkundung des Deltas fortfahren.

Der Rover erkundete eine potenzielle Abwurfstelle für seine versteckten Proben.

Zukünftige Missionen können diese Proben sammeln und sie zur Analyse mit einigen der empfindlichsten und fortschrittlichsten Werkzeuge auf dem Planeten zur Erde zurückbringen. Farley sagte, es sei unwahrscheinlich, dass Beharrlichkeit unbestreitbare Beweise für Leben auf dem Mars finden werde, da die Beweislast für seine Gründung auf einem anderen Planeten zu hoch sei.

Die erste Mission zur Rückführung von Proben von einem anderen Planeten wird 2033 auf der Erde landen

„Ich habe die meiste Zeit meiner Karriere die Bewohnbarkeit und Geologie des Mars studiert und weiß aus erster Hand, welchen unglaublichen wissenschaftlichen Wert es hat, eine sorgfältig gesammelte Sammlung von Marsgesteinen zur Erde zurückzubringen“, sagte Laurie Lichen, Direktorin des Jet Propulsion Laboratory der NASA, in einer Erklärung. .

„Es ist wirklich außergewöhnlich, Wochen davon entfernt zu sein, erstaunliche Exemplare der Ausdauer freizusetzen und sie nur Jahre auf die Erde zu bringen, damit Wissenschaftler sie im Detail studieren können. Wir werden viel lernen.“

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Einige der verschiedenen Felsen im Delta lagen etwa 20 m voneinander entfernt und erzählten jeweils unterschiedliche Geschichten.

Die größeren Gesteins- und Mineralfragmente in der Skinner-Ridge-Probe weisen darauf hin, dass sie von Material stammten, das Hunderte von Kilometern außerhalb des Jezero-Kraters transportiert wurde.

Ein Sandsteinstück namens Skinner Ridge ist ein Beweis für Gesteinsmaterial, das wahrscheinlich aus Hunderten von Kilometern Entfernung in den Krater getragen wurde und Material darstellt, das der Rover während seiner Mission nicht transportieren konnte. Der Wildcat Ridge hingegen bewahrt Spuren von Schlamm und Schwefel, die sich zusammengeballt und in den Felsen gebildet haben.

Sobald sich die Proben in den Labors auf der Erde befinden, können sie Einblicke in potenziell bewohnbare Marsumgebungen geben, wie z. B. Chemie, Temperatur und wann das Material im See abgelagert wurde.

„Ich denke, man kann mit Sicherheit sagen, dass dies zwei der wichtigsten Proben sind, die wir bei dieser Mission sammeln werden“, sagte David Schuster, ein Wissenschaftler für Persistenzrückgabeproben an der University of California, Berkeley.