August 12, 2022

Kreuznacher Rundschau

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AP-FOTOS: Deutsche Region Jahr nach Flut gezeichnet

Lach, Deutschland — Halb marode Brücken. Eisenbahnlinien enden in der Mitte der Straße. Verlassene Ruinen in einem der reichsten Länder der Welt.

Die Narben der tödlichen Überschwemmungen des vergangenen Jahres sind noch immer im Ahrtal sichtbar, einem hügeligen Gebiet südlich von Köln, in dem mehr als die Hälfte der bei der Katastrophe verzeichneten Todesfälle in Deutschland und dem benachbarten Belgien und den Niederlanden zu verzeichnen waren.

Offizielle Zahlen zeigen, dass 134 Menschen in der Nacht vom 14. auf den 15. Juli 2021 starben, als heftige Regenfälle angeschwollene Bäche in reißende Ströme verwandelten, ihre Ufer zum Bersten brachten und Autos, Straßen und Häuser mit sich rissen. Die Gesamtzahl der Todesopfer in den drei Ländern beträgt mindestens 239.

Experten sagen, dass solche Extremwetterereignisse aufgrund des Klimawandels häufiger werden. Denn wärmere Luft kann mehr Wasser speichern, was bei Freisetzung zu größeren Wolkenbrüchen führen kann.

Die deutschen Behörden haben sich bereit erklärt, 30 Milliarden Euro (30 Milliarden US-Dollar) für den Wiederaufbau von Gebieten bereitzustellen, die von den Überschwemmungen, einer der teuersten Naturkatastrophen in der Geschichte des Landes, betroffen waren.

Für viele im Ahrtal geht der Schmerz tiefer als der Verlust einer Wohnung oder eines Geschäfts. Freunde, Familienmitglieder und Kollegen trauern noch immer.

Der älteste ist 97; Der jüngste war 4 Jahre alt. Die meisten der Getöteten waren über 60 Jahre alt, aber unter den Toten befanden sich drei Kinder, 12 Bewohner einer Einrichtung für betreutes Wohnen und ein freiwilliger Feuerwehrmann. Mehr als 750 Menschen wurden verletzt. Im Zusammenhang mit den Überschwemmungen wurden mindestens zwei Selbstmorde gemeldet.

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Die Staatsanwaltschaft untersucht noch, ob Beamte bei ihrer Reaktion auf die Katastrophe Fehler gemacht haben. Überlebende sagten, sie hätten von den Behörden nur wenige Warnungen erhalten, dass das Wasser so dramatisch ansteigen würde, obwohl Meteorologen tagelang vor möglichen Überschwemmungen warnten.

Wissenschaftler sagen, dass die Überschwemmungen von 2021 zeigen, dass kein Teil der Welt vor den Auswirkungen des Klimawandels sicher ist.

Solche Warnungen lassen einige im Ahrtal fragen, ob sich Katastrophen, die einst alle Jahrhunderte eintreten sollten, vielleicht bald wiederholen werden. Und ob es besser ist, diese kaputte Brücke wieder aufzubauen und den Dreck zu beseitigen – oder einfach wegzugehen.

Führende deutsche Politiker, darunter Bundeskanzler Olaf Scholz und Präsident Frank-Walter Steinmeier, werden am Donnerstag an einer Gedenkfeier in Ahrweiler, der Hauptstadt der Region, teilnehmen.

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Frank Jordans in Berlin hat zu diesem Bericht beigetragen.

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