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Am nahegelegenen Sommerhimmel sind Perseiden, ein blauer Mond, Planeten und die Milchstraße zu sehen

Die Sommernächte sind die kürzesten, aber auch die wärmsten, was sie für die Beobachtung des Himmels besonders attraktiv macht. In den kommenden Monaten gibt es im August den besten Meteoritenschauer des Jahres, die Rückkehr mehrerer Planeten und eine partielle Mondfinsternis vor Saisonende.

Hier sind fünf Dinge, die Sie im Auge behalten sollten, wenn Sie in den kommenden lauen Sommernächten draußen sind …

Perseiden-Meteorschauer – 11. und 12. August

Meiner Erfahrung nach ist der Höhepunkt eines jeden Sommers der jährliche Perseiden-Meteorschauer, der dieses Jahr an den Abenden des 11. und 12. August seinen Höhepunkt erreicht. Dies ist durchweg die beste Meteorschau des Jahres, und die Tatsache, dass sie normalerweise in lauen Nächten stattfindet, macht sie zu einer der angenehmsten Beobachtungen.

Jedes Jahr um diese Zeit durchquert die Erde Trümmerströme aus Partikeln, die die Bahn des periodischen Kometen Swift-Tuttle verunreinigen, der die Sonne alle 133 Jahre auf einer langen, sich wiederholenden Bahn umkreist. Der Komet wurde im Juli 1862 von den Astronomen Lewis Swift und Horace Tuttle entdeckt und 1866 vom italienischen Astronomen Giovanni Schiaparelli mit den Perseiden in Verbindung gebracht. Spätere Untersuchungen antiker Aufzeichnungen erwähnen erstmals das Baden im Jahr 36.

Perseiden sind von Mitte Juli bis Ende August aktiv. Ihr Name leitet sich von dem Punkt am Himmel ab, von dem aus die Mitglieder des Stroms im Sternbild Perseus zu strahlen scheinen, das nach Mitternacht in den nordöstlichen Himmel aufsteigt.

Perseiden-Meteore sind schnell und hinterlassen oft einige Sekunden lang ununterbrochene „Züge“, nachdem sie über den Himmel geblitzt sind. Ein einzelner Beobachter kann an einem dunklen Ort damit rechnen, zur Spitzenzeit am frühen Morgen des 12. bis zu 100 Perseiden-Meteore zu sehen. Der Mond geht um 1 Uhr Ortszeit unter und beschert Ihnen ein paar Stunden angenehme Dunkelheit.

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Rückkehr der Planeten

Es ist lange her, dass wir helle Planeten an unserem Himmel gesehen haben, aber das wird sich bald ändern. Himmelsbeobachter am späten Abend und frühen Morgen müssen eine Reihe unserer Roverkollegen im Sonnensystem im Auge behalten.

Die meiste Zeit im Juli und August findet das Geschehen am Morgenhimmel statt, wo Saturn, Mars und Jupiter zu finden sind. Saturn geht zuerst auf und erreicht seinen Höhepunkt am südöstlichen Horizont etwa um Mitternacht Mitte Juli und um 21 Uhr Mitte August. Saturn erreicht seine Opposition, geht am 8. September bei Sonnenuntergang auf und bei Sonnenaufgang unter.

Saturn nähert sich einer seiner Tagundnachtgleichen, die alle 15 Jahre stattfinden, und seine berühmten Ringe sind jetzt in einem sehr kleinen Winkel relativ zur Erde geneigt. Sie werden als zwei Gabeln erscheinen, die die Planetenscheibe umrahmen.

Der rote Mars und der helle Jupiter begrüßen Frühaufsteher den ganzen Juli über in der Morgendämmerung, sind aber am Osthimmel gut platziert, damit sie von Leuten gesehen werden können, die Perseiden jagen möchten. Am Morgen des 14. August werden die beiden Planeten in enger Konjunktion vorbeiziehen, nur ein Drittel Grad voneinander entfernt.

Venus tritt Mitte August ins Geschehen ein und erscheint nach und nach im Westen, wenn die Abenddämmerung beginnt. Während wir uns dem September nähern, wird sich der schillernde Planet allmählich vor die Sonne bewegen. Mit Beginn des Herbstes wird er für den Rest des Jahres eine prominente Position am Abendhimmel einnehmen.

Vergessen Sie nicht die Milchstraße!

Unsere Sternenbeobachtungskulisse den ganzen Sommer über ist das leuchtende Band der sternenklaren Milchstraße, deren hellste Teile sich majestätisch wölben, wenn der Sommer zu Ende geht. Dieses amorphe Leuchten, das Sie an Orten mit dunklem Himmel sehen, ist das kombinierte Licht einiger der Hunderten Milliarden Sterne, die unsere Sonne in einer großen kosmischen Spirale begleiten.

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Drei helle Sterne, Wega, Deneb und Altair, bilden den Sommerdreieck-Cluster, der durch einige der hellsten Sternwolken der Galaxie geteilt wird. Ein Fernglas oder ein kleines Teleskop mit geringer Leistung wird beginnen, diese Wolken in einzelne Sterne und Sternhaufen zu zerlegen und die leuchtenden Emissionsnebel zu zeigen.

Zwischen der Sommersonnenwende und der Herbst-Tagundnachtgleiche wird es vier Vollmonde geben. Dies geschieht am Samstag (Erdbeermond), 21. Juli (Buckvollmond), 19. August (Störmond) und 17. September (Erntemond).

Es ist ungewöhnlich, dass es in einer Jahreszeit vier Vollmonde gibt. Normalerweise sind es nur drei. Dies führt zu einer Definition eines „blauen Mondes“, bei der laut einem Bericht in der Ausgabe des Maine Farmer’s Almanac von 1937 der dritte Vollmond der Jahreszeit als „blauer Mond“ bezeichnet wird. Die gebräuchlichste Definition ist, dass der zweite Vollmond in einem Kalendermonat als „blauer Mond“ bezeichnet wird. Dies geschah zuletzt im August 2023.

Partielle Mondfinsternis – 18. September

Der Sommer beschert uns einen letzten Leckerbissen vor der herbstlichen Tagundnachtgleiche. Der Vollmond am 17. September wird etwas seltsam aussehen, da der Erdschatten in einer kleinen partiellen Mondfinsternis die nördlichen Polarregionen berührt. Die mittlere Sonnenfinsternis findet um 22:44 Uhr ET in Washington statt. Zu diesem Zeitpunkt werden etwa acht Prozent des Mondes verdeckt sein.

Magda Franke

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